La OMS confirma que podrían utilizarse mosquitos modificados genéticamente para combatir el virus del Zika

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IAEA Imagebank

Science Alert declaraba que estos mosquitos modificados genéticamente podrían ser efectivos si consideramos que el Zika ya se ha declarado emergencia sanitaria global. Mientras se planifica esta actuación, también hay quienes la consideran poco recomendable, dado que existe la posibilidad de exterminar por completo esta especie de mosquito. Si esto ocurriera, no habría forma de predecir de antemano los posibles efectos sobre el equilibrio ecológico.

Título: 
La OMS confirma que podrían utilizarse mosquitos modificados genéticamente para combatir el virus del Zika
Origen: 
Parent Herald
Autor/a: 
Fecha: 
Martes, 23 Febrero, 2016

Dados los dramáticos efectos de salud atribuidos al virus del Zika, el mundo está buscando formas de combatir esta peste. Como respuesta, la Organización Mundial de la Salud, en su último informe, declaró que la lucha contra el Zika podría requerir la utilización de mosquitos modificados genéticamente.

Según un documento de Yahoo, lo que propone la OMS es la producción de mosquitos modificados genéticamente que desplacen a la población de la especie Aedes Aegypti. Estos son los mosquitos a los que se ha atribuido la dispersión del virus del Zika, así como de otras enfermedades como el dengue.

Los mosquitos modificados, incapaces de dispersar el virus, serán liberados en la naturaleza. Con suerte, sobrepasarán en número a otras especies, impidiendo por tanto que los vectores infecten a la población.

Science Alert declaraba que estos mosquitos modificados genéticamente podrían ser efectivos si consideramos que el Zika ya se ha declarado emergencia sanitaria global. Mientras se planifica esta actuación, también hay quienes la consideran poco recomendable, dado que existe la posibilidad de exterminar por completo esta especie de mosquito. Si esto ocurriera, no habría forma de predecir de antemano los posibles efectos sobre el equilibrio ecológico.

Según las notas de la OMS en su recientemente publicado Marco de Actuación Estratégica, "Existen una serie de medidas de control de los vectores para los mosquitos que propagan el virus del Zika". Añadió que, "Los descubrimientos recientes, como la obtención de mosquitos que portan rasgos letales dominantes (RIDL) o la utilización del "gene drive" ofrecen la oportunidad de desarrollar nuevas estrategias."

Aparte de la propuesta de liberación de mosquitos modificados genéticamente en la naturaleza, otra posibilidad que se está barajando es la de infectar al mosquito Aedes aegypti con la bacteria Wolbachia, que impide la eclosión de los huevos de mosquito, una vía que también está siendo investigada por la OMS.

Aún no puede saberse si la OMS optará por la producción de mosquitos modificados genéticamente o la infección con la bacteria Wolbachia. Lo que es seguro es que lo que se haga para detener la propagación del virus del Zika no puede comprometer el equilibrio ecológico de los organismos vivos.

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