Nuevos productos biotecnológicos, ¿OMG o no?

Imagen:
Bill Dickinson

La inclusión de nuevas técnicas biotecnológicas dentro de la legislación europea sobre OMG es un tema en debate durante los últimos meses. Sin embargo, aún no está claro quién se encargará de tomar la decisión final. Este artículo de Inf'OGM explora la situación actual en lo referente a estas técnicas.

Título: 
UE - Estatuto sobre nuevas técnicas OMG: la Comisión decidirá por sí sola
Origen: 
Inf'OGM
Autor/a: 
Éric Meunier
Nina Holland
Fecha: 
Lunes, 15 Junio, 2015

El año 2015 comenzó con muchas noticias relativas a las nuevas técnicas biotecnológicas, esos nuevos "OMG" que podrían terminar no considerándose OMG a efectos legales. En Enero, una carta abierta de distintas organizaciones a la Comisión Europea establecía que todas las nuevas técnicas biotecnológicas deberían considerarse productoras de OMG a ojos de la legislación europea 1. En abril de 2015, una decisión alemana reveló la estrategia de Cibus, la cual, durante años, ha estado solicitando a algunos Estados miembros que consideren a nivel nacional que la mutagénesis dirigida por oligonucleótidos no da lugar a OMG 2. Fue también en abril cuando el Alto Consejo de Biotecnología francés comenzó su trabajo en referencia a estas NTB 3. Por otra parte, la industria lleva un tiempo trabajando activamente para conseguir que estas biotecnologías se sitúen fuera del marco legal relativo a OMG, como refleja un documento de 2014 4.

La Comisión Europea responde de forma ambigua a José Bové

Al igual que la sociedad civil, el miembro del Parlamento Europeo por los Verdes, José Bové, considera que "las nuevas técnicas biotecnológicas deben considerarse técnicas que producen OMG" En febrero de 2015, solicitó información a la Comisión Europea sobre sus intenciones respecto a estas NTB. En abril de 2015, la Comisión Europea respondió de forma bastante vaga: dijo estar trabajando para "clarificar si las nuevas técnicas biotecnológicas, aplicables a la mejora vegetal, se sitúan en el ámbito de aplicación de la Directiva 2001/18/EC". Y la CE añadía que "La decisión de incluir o excluir una técnica del ámbito de la Directiva 2001/18/EC depende de la interpretación de la definición de Organismos Modificados Genéticamente y de las condiciones de exención previstas en la directiva. Este análisis se está llevando a cabo en este momento y aún no pueden anticiparse sus resultados" 5. Este análisis lleva en marcha desde 2007...

La Comisión Europea decidirá por sí sola sobre las NTB

En mayo de 2012, Eric Poudelet de la Comisión Europea, explicaba "[clasificar las nuevas técnicas de biotecnología como OMG o no] es un asunto complicado que preocupa enormemente a la Comisión, pero los científicos no siempre están de acuerdo [...] Serán los Estados miembros quienes tomen esta decisión” 6. Tras esta afirmación, resulta que la CE cambió de opinión: en respuesta a una petición de Corporate Europe Observatory en junio de 2015, la CE reveló de forma más precisa el proceso que pretende seguir. Según la información recibida por CEO, la CE finalizará su documento antes de finales de 2015. Este documento, que pretende clarificar cómo la CE interpreta la definición de OMG según la directiva EC/2001/18 y por tanto esclarecerá qué técnicas dan lugar a OMG y cuáles no, podría ser un Comunicado o una Nota de la Comisión según la CE. No será por tanto una propuesta de ley, lo cuál habría supuesto negociaciones y votaciones del Parlamento Europeo y el Consejo Europeo. No se requerirá ninguna votación, sino que se prevé una presentación a los Estados miembros.

Aunque la CE espera que los Estados miembros sigan su interpretación, no excluye la posibilidad de que aparezcan diferencias de opinión (ya sólo en el caso de la mutagénesis dirigida por oligonucleótidos, la República Checa considera que esta da lugar a OMG, al contrario que otros Estados miembros 7). La CE advierte que en estos casos, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (EUCJ) será quien tenga la última palabra. Una decisión de este tipo supondría el fin de la discusión, y la decisión del EUCJ sería aplicable para todos.

Hasta ahora, la Comisión Europea podría dar lugar a incertidumbres legales. Si los 28 estados miembros y la Comisión Europea acuerdan que los productos obtenidos mediante NTB entran en el ámbito de la legislación europea sobre OMG, sólo la industria podría querer impugnar esta decisión. Sin embargo, hasta entonces, el tratamiento de estos productos estaría claro: necesitarían obligatoriamente una autorización que requeriría un análisis de riesgos, etiquetado, monitoreo ambiental post-comercialización... Sin embargo, si la CE considerase que algunos productos no entran en el ámbito de la legislación de la Unión Europea sobre OMG, contradiciendo la opinión de algunos Estados miembros (o al contrario), surgiría una duda importante: ¿qué opinión tendrá más peso? ¿Qué pasa con los productos? ¿Se comercializarían sin autorización, dejando a los Estados miembros que quisieran considerarlos OMG en posición de tomar medidas restrictivas? ¿Y la industria? ¿Y los ciudadanos que quisieran saber lo que están cultivando, comiendo, utilizando? Todas estas preguntas conducirán a los desafíos legales en el EUCJ a los que la CE se refiere.


A no ser que... A no ser que el Tratado Transatlántico de Comercio e Inversiones (TTIP) qe se está negociando en estos momentos impusiera su decisión. Una suposición razonable si consideramos las negociaciones que los representantes de la UE mantuvieron con los representantes estadounidenses y las empresas semilleras sobre este asunto 8.

  • 1. http://corporateeurope.org/food-and-agriculture/2015/01/open-letter-commission-new-gmos-should-not-escape-regulation
  • 2. www.infogm.org/spip.php?article5792(2)
  • 3. www.infogm.org/spip.php?article5807(3)
  • 4. www.infogm.org/spip.php?article5693
  • 5. Pregunta parlamentaria « Nuevas técnicas biotecnológicas » de José Bové, 27 de febrero de 2015, respuesta de la CE en abril de 2015 http://www.europarl.europa.eu/plenary/en/parliamentary-questions.html(5)
  • 6. www.infogm.org/spip.php?article5112
  • 7. www.infogm.org/spip.php?article5792
  • 8. Artículo que se publicará próximamente

Compártelo: