Título: 
Los niveles de producción comerciales revelan las fortalezas y debilidades de la agricultura ecológica en Estados Unidos
Autores: 
Andrew R. Kniss,
Steven D. Savage,
Randa Jabbour
Revista: 
PLOS ONE
Fecha: 
Viernes, 9 Septiembre, 2016
Disponibilidad: 
Acceso gratuito
Idioma: 
Inglés

La superficie agrícola dedicada a la agricultura ecológica ha aumentado de forma constante en los últimos 20 años en EEUU, así como en el resto del mundo. Una crítica frecuente a la agricultura ecológica es su menor producción en comparación con sistemas no ecológicos. Algunos análisis previos que documentaban estas deficiencias en la producción ecológica se basaban fundamentalmente en datos obtenidos en condiciones experimentales, los cuales no reflejan necesariamente la variabilidad existente en cuanto a innovación o limitaciones prácticas que forman parte de la agricultura comercial. El análisis que presentamos en este documento ofrece una nueva perspectiva, basada en datos de explotaciones ecológicas recopiladas de más de 10.000 agricultores, que representan casi 800.000 hectáreas de cultivo. Hemos utilizado datos disponibles públicamente, procedentes del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, para estimar las diferencias de producción entre explotaciones ecológicas y convencionales en la temporada de 2014. De forma similar a trabajos anteriores, la producción de los cultivos ecológicos en nuestro análisis era menor a la de los cultivos convencionales para la mayoría de los cultivos. Al hacer la media de todos ellos, la cantidad producida en ecológico era de media un 80% de la producida en convencional. Sin embargo, en varios cultivos no existía una diferencia significativa entre la cantidad producida en ecológico o en convencional, y la producción en ecológico superaba a la convencional en algunos cultivos para heno. El ratio entre orgánico y convencional variaba enormemente entre unos cultivos y otros, y en algunos casos entre distintos lugares para un mismo cultivo. En el caso de la soja (Glycine max) y la patata (Solanum tuberosum), la producción en ecológico se acercaba más a la convencional en los estados en los que la producción convencional era mayor. Lo contrario ocurría en el caso de la cebada (Hordeum vulgare), el trigo (Triticum aestivum) y los cultivos para heno, lo que sugiere que el potencial de producción de la zona tiene un efecto variable sobre la diferencia de producción entre explotaciones ecológicas y convencionales.

 

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